イソフラボンを含む「葛(クズ)」は健康と美容に効果的

イソフラボンを含む植物のひとつに「葛(クズ)」があります。
葛にはさまざまな健康効果や美容効果があり、サプリメント・化粧品・育毛剤などに広く利用されています。
また、葛の根は「葛根(かっこん)」と呼ばれ、主要な漢方薬のひとつでもあります。

葛にはイソフラボンが豊富に含まれている

イソフラボンはマメ科の植物に含まれるポリフェノールであり、葛にもイソフラボンが豊富に含まれています。

・女性ホルモンの働きを補助する
イソフラボンの分子構造は女性ホルモンのエストロゲンと非常によく似ており、体内でエストロゲンと似た働きをします。その作用は「エストロゲン様作用」と呼ばれます。
イソフラボンを豊富に含む葛は、エストロゲンの働きを補助して身体の健康と美容に役立ちます。

イソフラボンのエストロゲン様作用について詳しくはこちら>>

・ダイゼインとプエラリンが豊富に含まれている
葛には、大豆にも含まれているダイゼインや、クズ属の植物に含まれるプエラリンといったイソフラボンが豊富に含まれています。
ダイゼインは、ダイエット効果やコレステロールの抑制効果の高いイソフラボンです。
プエラリンは、同じクズ属の植物である「プエラリア」にも含まれており、バストアップ効果があることで知られています。

ダイゼインについて詳しくはこちら>>

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葛の健康効果・美容効果

イソフラボンを豊富に含む葛には、さまざまな健康効果や美容効果があります。
その中から、代表的なものをご紹介します。

・更年期障害の症状改善
更年期障害は、女性ホルモンのエストロゲンの分泌量が急激に減少することで起こります。
葛にはエストロゲン様作用のあるイソフラボンが豊富に含まれており、更年期に減少したエストロゲンの働きを補助して更年期障害の症状を緩和します。

関連記事:更年期障害の症状改善にイソフラボン

・骨粗しょう症の予防
骨粗しょう症は、骨がもろく折れやすくなる症状です。エストロゲンは骨の形成にも深く関与しており、エストロゲンが減少する更年期以降は骨粗しょう症の発症率が上昇します。

葛にはエストロゲン様作用があり、骨粗しょう症の予防に役立ちます。
骨粗しょう症を誘発させたマウスに葛から抽出したエキスを与えたところ、症状が緩和されたという実験報告もあります。

関連記事:骨粗しょう症の予防にイソフラボン

・美肌効果
イソフラボンには高い美肌効果があります。イソフラボンを豊富に含む葛は、美しい肌の形成にとても効果的です。
葛の根から抽出したエキスを投与したところ、肌の弾力に重要なコラーゲンの生成が促進されたという実験報告もあります。

関連記事:イソフラボンの美肌効果

・育毛効果
イソフラボンは、育毛にもとても効果的な成分です。
葛の根から抽出したエキスを毛根の細胞に投与したところ、細胞の増殖が促進されたという実験報告があります。
葛エキスは、育毛剤やシャンプーにも配合されている成分です。

関連記事:高い育毛効果があるイソフラボン

サプリメントや化粧品に配合されている

葛に含まれるイソフラボンの効果を生かすために、葛から抽出したエキスを配合したサプリメントが販売されています。また、葛エキスを配合した化粧品・育毛剤・シャンプー・石鹸などの美容用品も多数販売されています。
葛の健康効果や美容効果を得たい場合は、そうした製品の購入を検討してみましょう。

葛とは

葛はマメ科の植物

葛は、マメ科クズ属のつる植物です。温帯や暖帯に分布し、北海道から九州までの日本各地のほか、中国・フィリピンなどの東南アジアに広く分布しています。
葛の根は地下で樹木のように肥大し、長さ1.5m、直径20cm程度になる場合もあります。

葛は秋の七草のひとつであり、日本では古くから利用されてきた植物です。
根から食材の葛粉(くずこ)や漢方薬がつくられるほか、つるは作業用の材料として用いられていました。

葛の根は漢方薬

葛の根は、古くから漢方薬としても利用されてきました。
乾燥させた葛の根は「葛根(かっこん)」と呼ばれ、漢方薬の主要な材料のひとつです。
葛根には発汗作用や鎮痛作用があるとされ、葛根湯(かっこんとう)・参蘇飲(じんそいん)・独活葛根湯(どっかつかっこんとう)といった多くの漢方薬に配合されています。

イソフラボンには炎症を抑制する作用があることが、研究で確認されています。イソフラボンは、漢方薬の葛根の効果を支える重要な成分です。

過剰摂取に注意

以上のように、イソフラボンを豊富に含む葛は、身体の健康と美容にとても効果的です。
ただし、葛の過剰摂取には注意が必要です。葛根湯や葛エキスを大量に摂取して健康被害が起こった事例が報告されています。
葛根湯や葛エキス配合の製品を摂取する場合は、使用量や使用期間を守って安全に利用することが大切です。

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